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May 11, 2012 - 1 minute read - Comments

新闻和八卦和概率聚集

新闻和八卦有个共同点,就是会扭曲我们常规的概率体验,例如:今天摔了一架飞机。我们的结论往往是,飞机好危险。然而,世界上有很多没问题的飞机,这个你是不会从新闻和八卦里面听到的。因此,以这些东西为基础得出的结论,往往是错的。

从这点说开去,其实我们会发现很多东西都不可靠。首先说八卦。八卦之不可靠是全世界皆知的,要是有人神神秘秘和你说个事情,要么是一点不着边的瞎猜,要么就是一枪命中的内幕。可惜的是,到底是哪个,在事先完全无法分辨。香农说,信息就是减少不确定性,从这点来说,这些八卦里面的信息量是负数——本来一个事情挺明白,八卦一传,搞不好当事人都不明白是怎么回事了。

其次我们再说新闻,新闻倒是有信息量,但是新闻的不可靠也是人尽皆知。中国的文艺宣传理论就不去说了,老美也经常骂,大新闻集团只挑符合他们利益的说。不过幸好,人家新闻利益集团有好几个,岳飞打张飞之下,总算还有不少东西给披露出来。

最后,你的亲眼所见一定是真么?我在以前的一篇blog里面说过,我对问题的分析是偏颇的,因为我做不到随机取样。我周围的朋友,一定是具备某个特性/符合某个范式的。例如熟悉电脑,受良好教育的城市青年,中国人,这些总是没办法的事情。如果以此为样本来分析相关问题,相信一定会南辕北辙。例如你以我的gtalk和twitter好友来分析python和emacs用户的比例,那一定是高的异乎寻常。这是当然的,我本来就是以python和emacs作为自己的标签,无论是朋友也好,会fo我的人也好,多半是此道同好。以此类推,若是你不仔细分析,即使以亲眼所见,也未必能得到结论。